23:21 

Он приближается...

Сегодняшний денек ясно показал, что приближается конец года:
1) начинаются отчеты,
2) приморозило.
Ну, мозговая де5ятельность должна продолжаться. И вот - новая глава опуса.

Глава 7 Тяга к знаниям.

Наутро все с интересом разглядывали долгожданный камешек Джефа.
- Это не алмаз, - заметил Джон.
Верно, он был не похож на подарки, полученные ребятами: плохо отполированный кусочек стекла.
- Да это горный хрусталь, - определил Роджер.
- Круто! А почему у всех так, а у него этак?, - озадачился Николас.
- Наверное, я очень долго ждал, - вздохнул счастливый мальчик.

В столовой этим утром было особенно шумно: все хвастались друг другу своими камешками и снова обсуждали экзамен. Джеф принялся наконец разглядывать народ. Но почти сразу его отвлек Терри:
- Смотрите, я же говорил, что есть еще котята!
Действительно, за одним из самых малых столиков Джеф увидел двоих представителей кошачьего рода. Вернее, представительниц. Младшая девочка (или все же кошечка?) сразу привлекла внимание: ее пышные кудряшки переливались всеми оттенками золота, платины и не пойми чего еще. Видимо, она прекрасно понимала, что на нее многие смотрят, потому что то и дело покачивала головкой и стреляла глазками (между прочим, явно голубыми, даже на расстоянии видно). «Кукла Барби», - насмешливо подумал Джеф.
Ее старшая соседка была примерно ровесницей Марса и держалась совсем по-другому. Она аккуратно ела, не отвлекаясь на болтовню и верчение по сторонам. Ее длинная коса отливала темной медью, а цвет глаз различить было нельзя: их скрывали густые ресницы. «Интересно, они сестры? Наверное, нет, не похожи».
- Может, познакомимся?
- Да ну! Ты что, Терри? Зачем нам девчонки в мужской компании, - смутился Анджей.
В это время белокурая кошечка повернулась к ним и улыбнулась кокетливо.
- О, она мне улыбнулась! - ляпнул Николас.
- Подумаешь! Я тебя сегодня утром увидел зеленого с похмела, так полчаса смеялся, - сообщил Терри.
- К тому ж улыбнулась она МНЕ, - от неожиданности все подскочили. И как Бэрсу удается так незаметно подойти? – Если хотите познакомиться, так учтите, что у рыженькой крутой брат. Вы ему можете не понравиться.
- Да что ты говоришь! Да очень они нужны! – фыркнул Роджер.
- Чего ж тогда на них таращитесь?
- Мы вообще разговариваем.. ага, вот! Про камушки. Джефу подарили горный хрусталь. А у нас у всех алмазы. К чему бы это?
- Да, прикольно. Наверное, мой брат знает. Он много книг прочел.
- А где он сейчас?
- В библиотеке пыль глотает. Могу проводить.

Вездесущий Бэрс успел отлично изучить расположение коридоров. Он быстро провел ребят на третий этаж. Лестница, ведущая туда, была такая же широкая, как главная, но прямая, а не расширяющаяся. Этаж начинался широкой круглой площадкой, напротив лестничного выхода и был вход в библиотеку. Джеф даже слегка оробел: двустворчатая железная дверь была покрыта резными надписями на непонятном языке и в бликах светильников производила впечатление. Справа и слева коридор был погружен во мрак.
- Сейчас в классах ремонт, - пояснил Джон, - Работает только библиотека. Том так говорил.
- А давайте поглядим, чего там, - вдруг предложил Бэрс.
- Вообще-то мы в библиотеку собирались, - заметил Джон.
- Да успеем! Чё там не видали?
- Так темно же…
- А! Трус! Никки – трус!
- Неправда!
- Докажи! Пойдем – и будем там самые первые.
- Давайте, правда, только по коридору пройдем до конца и вернемся, - Терри не устоял перед искушением.
- Вы как хотите, а я к Марсу, - Джон с трудом приоткрыл тяжелую створу и вошел.
Но за ним никто не последовал. У всех в головах скакала одна мысль: по коридору – и обратно… Они двинулись. Опасностей вроде не было никаких, просто темно и тихо, так что шаги отдаются гулко. А еще холодно – видимо, на отоплении экономят.
- Смотрите, что это? – Николас невольно перешел на шепот. Отблески света выхватывали из темноты некое сооружение.
- Похоже, вахтенный столик. Сейчас вахтера нет, учеников то не предполагается.
- А вот мы и проверим, чего там у него в столе лежит! – Бэрс поскакал к вахте. За ним Николас.
- Эй, вы куда!?
- Ага, или вот сюда заглянем! – Терри метнулся к маленькой дверце напротив вахты. Анджей пошел за ним.
- Блин, - констатировал Роджер. Оставшиеся трое мальчиков медленно пошли вдоль коридора. Друзья тихо возились в темноте за спиной.
По мере удаления от библиотеки становилось все темнее. Окна здесь были, но сейчас тяжелые шторы закрывали их полностью. Бэрс, Николас и Анджей через пару минут присоединились к ним.
- А Терри?
- Сейчас догонит. Я с ним туда не полез. По-моему, там шуршали мыши.
Двери по сторонам коридора различались плохо, ясно было только, что они разные по высоте и табличек на них нет.
- А вот и классы! – Бэрс направился к ближайшей. К следующей побежал Николас.
- Мы же договорились, - напомнил Роджер.
- Каждый решает сам, - возразил Анджей, последовав примеру друзей.
Тут выдержка изменила и Роджеру. Он открыл четвертую дверь.
- Пойдем, - Роберт потянул Джефа за руку.
Они прошли всего несколько шагов.
- Боб, что мы, рыжие? Давай ты вон в ту дверь, а я – в эту.
Роберт вздохнул.

Вход, выбранный Джефом, был широкий и почти квадратный. Створка из дерева подалась на удивление легко. В просторном классе стоял полумрак (штора на окне задернута неплотно) и царил полный разгром: парты составлены в центре, на них навалены какие-то плошки, указки, папки с бумагами и прочее в школьном духе. Вдоль стен прямоугольные темные сооружения, видимо, шкафы. Картины или плакаты на стенах тоже разглядеть было нельзя – темновато. Взгляд Джефа рассеянно скользнул вправо… и мальчик вздрогнул. Но тут же обругал себя: что за девчонские нервишки! Это просто скелет на подставке. Похоже, он зашел в кабинет биологии. Запах подходящий: пыль плюс плесень от старых гербариев. Он медленно прошелся по классу.
Оказавшись возле шкафов, он вдруг услышал приглушенный шепот и смешок. Или послышалось? Джефу стало не по себе. Наверное, пора уходить. Он решительно повернулся к двери… и волосы на макушке встали дыбом.
С громким шорохом, переходящим в скрежет, скелет повернул к нему череп и уставился пустыми глазницами. Затем, неловко взмахнув костяными руками, качнулся и сошел с постамента. Он явно собирался направиться к мальчику. Выход из класса был перекрыт.
Джеф в панике схватил первое, что попалось под руку (какая-то книга) и метнул в ходячий костяк. Тот дернулся от удара, с него посыпались крошки гипса. Но выпрямился и сделал уже явный шаг к мальчику. Джеф заорал и стал швырять уже без разбора. Наконец жуткий хозяин кабинета рассыпался на куски посредине класса, при этом одна из костей отлетела и ткнулась Джефу в лицо. Джеф в 2 прыжка достиг двери. За его спиной раздался злорадный хохот.

- Бежим! Там живой скелет! – вылетев в коридор, Джеф схватил за руку остолбеневшего Анджея, и они помчались по коридору. За спиной услышали крики Роберта. Не успели они все трое пробежать и до следующего поворота, как высокая худая фигура выросла навстречу из темноты, и костлявые руки вцепились им в воротники, - А-а-а-а-а!!! Скелет!
- Я вам покажу «скелета»! – громыхнул над ними скрипучий голос, - Вы что здесь делаете!? В кабинет ректора, живо!
Худой человек стремительно двинулся вперед, с неожиданной силой таща за шкирки одной рукой Роберта, а другой – Анджея и Джефа. Последние двое стукались друг о друга головами, было неловко и больно шеям. «Он же нас тащит туда, где скелет!» - мелькнула ужасная мысль. В следующую секунду они остановились, пораженные громким кошачьим завыванием, вслед за которым расслышали слова песенки:
У меня была коза – через ж**у тормоза.
Я на ней дрова возил – через ж**у тормозил.
В ж**у косточка попала. Тормозить коза не стала.
Странно прыгающее существо вынырнуло из темноты и обернулось Бэрсом, лихо откалывающим «Яблочко». Секунду все стояли, оторопев. Затем Джеф просто физически почувствовал ярость, затопившую их стража.
- Маленькие засранцы! Это уже ни на что не похоже!
Когда их тащили по лестнице, Роберту тоже было об кого стукаться головой.

- Эти мальчишки проникли на учебный этаж! Играли там в скелетов! Бегали и орали! А вот этот вообще пьяный! – распинался обличитель.
- Йя нне пиан! Нно вве-селло было-о-о… Ooo, my darling? My love…? – Бэрс закатил косые глаза и попытался вновь что-то станцевать.
- Прекрати, маленький мерзавец! – худой мужчина встряхнул его за шиворот.
- Оставьте его, мистер Крум, - спокойно сказал магистр Гальдр, - я все вижу сам. Будьте добры, вызовите фру Хлив.
Злобно фыркнув, мистер Крум вышел. Лишенный поддержки Бэрс тут же опустился на пол и захрапел.
- Давайте по порядку, мальчики. Итак, как вы оказались на третьем этаже в неучебное время?
- Мы хотели посмотреть, что там находится. Самыми первыми. Извините, сэр, - ответил Роберт.
- Но зачем вы начали там играть в подвижные игры? В такой темноте можно наткнуться… на любое препятствие.
- Мы не играли! Мы.. я испугался.. живого скелета, - Джеф покраснел. Он понимал, что ему вряд ли поверят. Но магистр был серьезен.
- Расскажи подробно.
Джеф рассказал. Роберт и Анджей смотрели на него округлившимися глазами. Бэрс храпел на полу.
- Ну что ж, все понятно. Нет-нет, я верю. Скелет тут ни при чем, разумеется. Дело в том, что в ремонте классов нам помогают специальные духи. Им иногда скучно, вот они и шалят. Вам не нужно было приходить туда без взрослых.
Его речь прервал приход Крума и фру Хлив. Злобный страж этажа нес на плече свернутые носилки. Маленькая женщина тут же опустилась на колени перед Бэрсом и осторожно отогнула ему веко.
- Он не пьян. Надышался чего-то дурманного. Надо в лазарет.
- Да, несите. Мы все выяснили, мистер Крум. Ребят подтолкнуло любопытство. В одном из классов их напугали суматошники. Вот откуда беготня и крик. Я думаю, они загладят свой проступок, если помогут отнести своего товарища.
- Они там наверняка что-нибудь сломали. Или стащили.
- Это было, мальчики?
- Нет, сэр, - Роберт уже укладывал Бэрса на носилки.
- Хорошо. С вами был кто-то еще?
Анджей и Джеф быстро переглянулись:
- Нет, сэр.
- Еще лучше. В добрый путь.

Хуже всего было не то, что увесистый Бэрс оттянул Анджею и Роберту все руки. Поистине ужасны были насмешки встречных детей по пути в лазарет. Всех интересовало, что случилось («да это снова они, которые напились!»), как им это удалось, и где третий герой (то есть Николас). В столовую они пришли никакие.
- Что с вами? – спросил потрясенный их видом Джон, - Вы синеватые.
Джеф рассказал ему все.
- Я же вам говорил… А где Николас, Терри и Роджер?
- Ну, один вон идет. Опс!
К столику шел мрачный Роджер. Его левый глаз украшал большой фингал.
- Что случилось?
- Я упал, - усевшись, он принялся за еду.
Тут же появился Терри вместе с каким-то мальчишкой из другой группы. Терри тоже был украшен фингалом, а у того парня распух нос. Сердито взглянув друг на друга, они разошлись к своим товарищам.
- Что случилось, Терри? Кто этот парень?
- Мы упали.
- А мы попались, но вас не выдали, - похвастался Анджей. Роджер и Терри не отреагировали.
- Ладно, - вздохнул Джон, - Теперь осталось дождаться Николаса, он, наверное, тоже где-то упал.
Но обед закончился, а Николас так и не пришел. Ребята искали его везде. Мальчика не было ни в дортуаре, ни в лазарете, ни в саду и вообще нигде. Его зимний плащ висел на месте в гардеробе. Когда Николаса не оказалось и за ужином, всем стало не по себе.
- Что будем делать? – спросил Роберт.
- Может, пойдем, скажем Тому? – неуверенно предложил Терри.
- Ага. И признаемся, что были там всей гопой, и станет известно, что мы с Джефом солгали. Нас тогда опять вздрючат, да еще и обыск устроят, - Анджей запнулся.
- При чем тут обыск? И если надо признаться, то признаемся, - заявил Джон.
- Тебе хорошо признаваться, когда ты не виноват, - заметил Роджер. Джон покраснел, но не от смущения – он разозлился.
- Не надо, ребята! – отчаянно попросил Джеф, - Давайте сами попробуем поискать на учебном этаже, а если не найдем, пойдем к Тому. Не мог же Николас сквозь землю провалиться.
- Думаешь, не мог? Откуда мы знаем, вдруг там секретные лаборатории, и его куда-то затянуло. Да просто несчастный случай – темнотища же была.
- Там и сейчас темнотища. Кто лелеет надежду, что сами найдем? Так, пошли к Тому, - по-хозяйски распорядился Джон и направился к двери.
Дверь открылась ему навстречу, и вошел… Николас. Весь мокрый, грязный и бледный до синевы, словно в болоте валялся.
- Николас! Ник!
Все бросились обнимать его. Слава богу!
- Где ты был? Что случилось?
- Я не помню… Зашел в дверь, там вода… куда-то провалился. Вспомнил себя уже на лестнице.
- Говорил же – затянуло его, - тоном специалиста пояснил Роджер.
- Ладно, главное – ты с нами. Пойдем, умоешься.
В этот день спать все легли поздно. Хорошо, что завтра рано не вставать, и соседей по коридору пока нету.

URL
   

serdzeLesa

главная